Easy and delicious Christmas biscuits

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I made these biscuits for a Christmas present the other day. I wrapped them in a nice paper and added a lovely white and red string and they were absolutely adorable. Unfortunately I had this idea at the last second, so I was late for my appointment and I didn’t manage to take a photo of them all nicely wrapped, but this made me think that some of you might need a last second idea for Christmas, so I have decided to share the recipe! They are sablés with spices and I also dipped the edges in dark chocolate. Including the dipping it took me about 1 hour to make them, so hands on! 🙂

Christmas spice Sablés (french shortbread biscuits)
Makes about 30 biscuits

  • 300 g flour
  • 150 g very cold butter
  • 150 g icing sugar
  • 2 egg
  • 1 pinch of salt
  • 2 teaspoon cinnamon powder
  • 1 teaspoon ginger powder
  • 1 teaspoon all spice
  • 1 teaspoon of orange zest, finely grated
  • 1 teaspoon cardamom powder
  • 1/2 teaspoon bicarb

Method:

Place all the dry ingredients in a bowl, then add the butter cut in little cubes. Using the tips of your fingers, mix the butter with the dry ingredients until you have a sand textured dough. Then add the egg and mix just until it all comes together. The dough will be really soft..Don’t panic! Just place it between to sheets of baking paper and flatten it a little. Put it in the freezer for about 10 minutes and in the mean time heat the oven to 190 °C . Take the dough out and roll it out between the sheets of baking paper until it is about half cm. thick. Cut it, dipping the cutter in flour every now and again but just leave the biscuits where they are!! As the dough is super super soft, for now just cut all of the biscuits but leave them were they are, then place everything back in the freezer for another 10/15 minutes. Then just flip the baking paper upside down and take off the paper. Separate the biscuits, get rid of the excess (knead it again and start all over again, if you have a lot) and place them on a tray on baking paper. I used a cookie stamp but to be honest they tend to rise a little in the oven, so it was barely noticeable once the biscuits were cooked! Bake for about 10 minutes of until gold on the bottom.

If you want, melt some chocolate on a bain-marie, take the cookie from the center and roll it dipping the edges on chocolate. Place them for a couple of minutes in the freezer and the job is done!

Of course tempered chocolate would be perfect, but to be honest, I kept it rustic and simple and I was really pleased with the result.  I wish you a wonderful Christmas and I can’t wait to share all my holiday adventures with you!

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Giorni fa ho avuto bisogno di preparare un regalo di Natale dell’ultimo secondo….Ho fatto questi biscottini e li ho incartati con carta da regalo e uno spago rosso e bianco, ed è venuto fuori un regalino adorabile! Purtroppo ci ho pensato solo all’ultimo minuto quindi ero in ritardo per il mio appuntamento e non ho fatto in tempo a fotografarli cotti e incartati, ma mi è venuto in mente che forse fra di voi c’è chi avrà bisogno di un’idea dell’ultimo minuto e quindi ho deciso di condividere questa ricetta! Sono dei sablés alle spezie. Io ho glassato i bordi con cioccolato fondente, e in totale ci ho messo più o meno un’ora, quindi all’opera! 🙂

Sablés alle spezie di Natale

Ricetta per circa 30 biscotti

  • 300 g farina
  • 150 g burro molto freddo
  • 150 g zucchero a velo
  • 2 uova
  • 1 pizzico di sale
  • 2 cucchiaini cannella in polvere
  • 1 cucchiaino zenzero in polvere
  • 1 cucchiaino all spice (pepe giamaicano…se non lo trovate aumentate leggermente la quantità delle altre spezie)
  • 1 cucchiaino di scorza di arancia grattugiata
  • 1 cucchiaino cardamomo in polvere
  • 1/2 cucchiaino bicarbonato

Metodo

Mescolate tutti gli ingredienti secchi in una ciotola. Aggiungete il burro freddo tagliato a cubetti e lavorate con la punta delle dita fino ad ottenere un impasto sabbioso. Aggiungete quindi l’uovo e mescolate fino ad incorporarlo. L’impasto sarà molto morbido. Mettetelo fra due fogli di carta da forno e schiacciatelo un poco con le mani. Poi ponetelo in freezer per una decina di minuti. Dopo di che stendetelo fra i due fogli di carta da forno con il matterello fino ad uno spessore di mezzo centimetro. Tagliate le forme con un coppa pasta ma lasciate i biscotti dove sono. Mettete di nuovo tutto nel freezer per 10-15 minuti e nel frattempo scaldate il forno a 190°C. Quando l’impasto sarà ben freddo, girate il foglio di carta sotto sopra. Staccate i biscotti, togliete gli scarti (impastateli di nuovo e ricominciate! ) e sistemateli su una teglia con carta da forno. Io ho usato il timbro per biscotti ma sinceramente questo impasto tende a gonfiarsi in forno e la scritta si notava appena una volta cotti! Cuocete per circa 10 minuti o finché non saranno dorati alla base.  Se volete, sciogliete del cioccolato a bagno maria, poi prendete i biscotti tenendoli al centro e ruotateli coprendo i bordi di cioccolato. Metteteli un paio di minuti in freezer e il gioco è fatto!

Chiaramente sarebbe perfetto utilizzare del cioccolato temperato, ma io ho fatto le cose in modo rustico e semplice e sono molto contenta del risultato! 🙂 Non vedo l’ora di raccontarvi le mie avventure degli ultimi giorni, intanto vi auguro un felice Natale!

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The ultimate swedish cinnamon roll recipe

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As you probably know by now, lately I have been conducting a research on Kanelbullar (Swedish cinnamon rolls). I mean, it’s kind of compulsory for a pastry chef that moves to Sweden, right? So, my research basically consisted in baking and eating, eating and baking, until I managed to find the perfect roll.

Right before Christmas, I found an amazing recipe from Call me cupcake , one of my favourite blogs. Look no further, we have a winner!

I made this a few times already and it has always been a huge success.

I’ve used it to make a wreath as a Christmas present, but it works just as fine to make little rolls.

The recipe is a mix between two swedish classics: the cinnamon rolls, and the saffron buns. I actually prefer the version with the saffron and the orange, but if you want, you can use just cinnamon and cardamom for the original Kanelbulle taste.

I made just a few changes, but the original recipe is delicious as it is, and you can find it here.

Here is what you need to make 1 wreath:

Ingredients for the dough:

  • 12 g fresh yeast or 4 gr. dehydrated yeast
  • 40 g butter
  • 1/2 cup (125 ml) milk
  • 1/2 g saffron
  • 25 g granulated sugar
  • 1/4 tsp salt
  • 1 tsp cardamom
  • 200 g all purpose flour

For the filling: 

  • 50 g softened butter
  • 25 g granulated sugar
  • 1/2 tbsp cinnamon
  • 1/4 tsp cardamom
  • 1 tsp vanilla powder
  • the zest from 1 orange
  • Pinch of salt

For the egg wash: 

  • 1 egg
  • 2 tbsp cream
  • a pinch of sea salt

Method:

Sprinkle the yeast in a bowl.

Melt the butter in a saucepan with the spices, to release the flavour.

Add the milk and check the temperature. When it reaches 28°C, pour it over the yeast and dissolve.

Now add the sugar and half of the flour. Mix a little, then add the salt and the rest of the flour.

Work the dough until is smooth and elastic, and leave it to proof  in the bowl, loosely covered with cling film, in a warm place but not too hot (never on the radiator!) for about 1 hour.

Meanwhile, mix all the ingredients for the filling and set aside.

When the dough has doubled in size, dust the table with flour and roll it out to a rectangle of 55×25 cm. Spread with the filling mixture and start rolling lengthwise. Now, if you want to make rolls, just put the log in the fridge for a little bit and then cut slices about 2 cm thick. If you want to continue with the wreath, keep reading.

With a sharp knife, cut the log in 2, lengthwise, starting from about 5 cm from the extremity (I find this easier, rather than having 2 loose halves, and you won’t need to join the two parts back together afterwards). Twist, with the filling layers facing up, and transfer onto a baking tray covered with baking paper. Join the two extremities together to form a wreath. Cover loose with cling film again and leave to proof until it doubles in size again and heat the oven to 200°C.

When ready to bake, brush the wreath with the egg wash and sprinkle with sugar.

Bake for about 15-20 minutes.

Decorate as you like. As I used this as a Christmas present, this is how I have done it:

Of course you can decorate it as you prefer…just use your imagination!

I hope you will enjoy this recipe as much as I do!

Happy baking!

Come probabilmente già sapete, ultimamente ho condotto una ricerca per trovare il Kanelbulle (girella alla cannella svedese ) ideale. Mi sembra obbligatorio, per una pasticciera che si trasferisce in Svezia! La mia ricerca in buona sostanza consisteva in 2 fasi: la preparazione, e l’abbuffata, fino a trovare la girella perfetta.

Poco prima di Natale, mi sono imbattuta in una fantastica ricetta del blog  Call me cupcake , uno dei miei blog preferiti. Non c’è bisogno di guardare altrove, abbiamo un vincitore!

Ho già realizzato questa ricetta parecchie volte ed ha sempre riscontrato un grande successo. L’ho usata per preparare una corona da regalare a Natale, ma va benissimo anche per delle piccole girelle.

Questa ricetta è un mix di due classici svedesi: le girelle alla cannella, e i panini dolci allo zafferano. I preferisco la versione con lo zafferano e l’arancia, ma, per l’originale kanelbulle, avrete bisogno soltanto di cardamomo e cannella.

Ho apportato solo qualche piccolo cambiamento alla ricetta originale, che va benissimo anche così com’è, e la potete trovare in inglese qui.

Ecco cosa vi occorre per una ciambella:

Ingredienti per la pasta:

  • 12 g lievito fresco oppure 4 gr. lievito disidratato
  • 40 g burro
  • 1/2 tazza (125 ml) latte
  • 1/2 g zafferano
  • 25 g zucchero
  • 1/4 cucchiaino di sale
  • 1 cucchiaino cardamomo
  • 200 g farina 00

Per il ripieno:

  • 50 g burro morbido
  • 25 g zucchero
  • 1/2 cucchiaio di cannella
  • 1/4 cucchiaino di cardamomo
  • 1 cucchiaino di polvere di vaniglia
  • le zeste di 1 arancia
  • 1 pizzico di sale

Per dorare:

  • 1 uovo
  • 2 cucchiai di panna
  • 1 pizzico di fior di sale

Metodo:

Sbriciolate il lievito in una ciotola.

In un pentolino, scaldate il burro con le spezie, per cominciare a far uscire gli aromi. Aggiungete il latte freddo e controllate la temperatura. Arrivati a 28°C, versate sul lievito e scioglietelo bene.

Aggiungete lo zucchero e la metà della farina, mescolate, poi aggiungete il sale e la restante farina.

Lavorate fino ad ottenere un impasto elastico e liscio. Coprite con della pellicola senza schiacciare l’impasto e lasciatelo lievitare, nella ciotola, in un posto tiepido ma non caldo (mai sul termosifone!) per circa un’ora.

Nel frattempo, mescolate tutti gli ingredienti per il ripieno e mettete da parte.

Quando l’impasto sarà duplicato in volume, spolverate una superficie di farina e stendetelo fino a formare un rettangolo di 55×25 cm. Con l’aiuto di una spatola stendete la farcia e cominciate ad arrotolare per la lunghezza (per ottenere un rotolo lungo 55 cm). Ora, se volete realizzare delle girelle, mettete il rotolone nel frigo per qualche minuto e poi tagliate delle fette di circa 2 cm di spessore. Se invece volete continuare con la ciambella, proseguite la lettura.

Con un coltello affilato, tagliate il rotolo a metà, sempre nel senso della lunghezza, partendo da circa 5 cm sotto l’estremità ( trovo questo sistema più facile, piuttosto che avere due metà separate da intrecciare, e oltretutto in questo modo eviterete di doverle rimettere insieme successivamente). Intrecciate le due metà, mantenendo gli strati di cannella ben visibili, verso l’alto. Trasferite la treccia su una placca coperta di carta da forno e unite le due estremità per formare la corona. Coprite senza schiacciare con la pellicola, lasciate a lievitare e nel frattempo accendete il forno a 200 °C.

Quando sarà pronta per essere infornarnata, spennellate con il mix per dorare e spolverate di zucchero semolato.

Cuocete per circa 15-18 minuti.

Decorate come preferite. Io l’ho usata come regalo di Natale, quindi l’ho decorata così:

Chiaramente voi decoratela come più vi piace…usate la fantasia!

Spero che questa ricetta vi piacerà tanto quanto piace a me!

Happy baking!

Pumpkin and spice bread

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This is a recipe I’ve originally posted for Thanksgiving in America, so I thought it was a good chance to post a  recipe with pumpkin, but (here at least) it’s still the cold season, so I think these flavours are just great!

So this is the recipe to make a delicious pumpkin and spice bread. It makes 2 loafs of 22 x 12 cm, but of course you could think of making smaller or bigger ones just by dividing or multiply the quantities.

Ingredients:

-240 gr. eggs

-500 gr. sugar

-110 gr. canola oil

-420 gr. flour

-8 gr.  baking powder

-8 gr. baking soda

-6 gr . ground cinnamon

-3 gr. ( or a teaspoon) ground nutmeg

-3 gr. ground cloves

-3 gr. all spice

-the grains of 1 vanilla bean

-3 gr. salt

-500 gr. pumpkin puree

-160 gr. water

Process:

Don’t get scared by all the ingredients, this is actually really easy to make! In a big bowl, mix the eggs with the vanilla, the sugar and the oil.

On a side, sift together all the dry ingredients and add the salt. Pour on the egg mix and mix with a wooden spoon until combined. Then add the puree and the water and mix until smooth.

Pour into the tins, greased and dusted with flour.

Cook in a pre-heated oven at 180° C for 1 hour and 15 minutes carefully lowering the temperature of the oven if the cake gets too brown.

Happy baking!

Questa è una ricetta che ho inizialmente condiviso per il giorno del ringraziamento in America, quando la zucca è d’obbligo, ma questi sono comunque sapori molto adatti alla stagione invernale, così ve lo ripropongo.

Questa ricetta è per 2 stampi da plum cake da 22 cm x 12 cm.

Ovviamente, potete realizzarne di più piccolini, o di più grandi, semplicemente dividendo o moltiplicando le dosi.

Ingredienti

-240 gr. uova intere

-500 gr. zucchero semolato

-110 gr. olio di semi

-420 gr. farina

-8 gr.  baking powder *

-8 gr. bicarbonato

-6 gr . cannella in polvere

-3 gr. ( oppure un cucchiaino raso) di noce moscata in polvere

-stessa quantità di chiodi di garofano in polvere

-stessa quantità di all spice **

-i grani di 1 bacca di vaniglia

-3 gr. di sale

-500 gr. di purea di zucca

-160 gr. di acqua

Procedimento

Non fatevi intimorire da tutti questi ingredienti, il procedimento è facilissimo! Mescolate insieme in una ciotola capiente le uova, lo zucchero, la vaniglia e l’olio.

A parte, setacciate insieme tutti gli ingredienti secchi e aggiungete il sale.

Unite al composto di uova e mescolate con un cucchiaio di legno, oppure se preferite, in planetaria, usando la foglia, a velocità bassa. Infine aggiungete la purea di zucca e l’acqua mescolando fino ad ottenere un impasto omogeneo.

Versate negli stampi precedentemente imburrati e infarinati.

Infornate in forno pre-riscaldato a 180° C per 1 ora e 15 minuti, abbassando regolarmente la temperatura del forno man mano che il dolce prende colore.

Note

*Vi consiglio di procurarvi il baking powder, soprattutto se siete appassionati di dolci di provenienza anglosassone o americana. Il lievito chimico comunemente utilizzato in italia non funziona allo stesso modo, si attiva a contatto con l’umido, a differenza del baking powder che si attiva in parte per umidità e in parte per temperatura. Questo ci consente, per esempio, di lasciar riposare in frigo gli impasti prima di cuocerli per un’intera notte, ottenendo così un prodotto molto più saporito. Oltretutto il baking powder ha un potere lievitante 3 volte maggiore rispetto al comune lievito chimico. Provate a cercarlo nei negozi specializzati oppure su internet. Se proprio non riuscite a trovarlo, realizzatelo in casa, unendo in parti uguali bicarbonato e cremor tartaro. In alternativa, utilizzate la farina auto lievitante per torte che si trova comunemente sugli scaffali del supermercato, oppure  aumentate di 3 volte la quantità di lievito, ma rischierete di sentirne il sapore in bocca!

** La all spice ha un nome che puo’ trarre in inganno. In realtà non si tratta di un mix di spezie ma di una spezia sola, il cosiddetto pepe giamaicano.

Se non riuscite a reperirlo, provate a realizzare un mix di spezie in polvere quali zenzero, anice stellato, noce moscata, chiodi di garofano e cannella…giocate un po’ con le spezie fino ad ottenere un prodotto di vostro gradimento.

Happy baking!